在炎帝重返天庭之前,他又對太陽再三囑咐,太陽在表決心的同時也對炎帝依依不捨,畢竟朝夕相處了這麼多年,感情已經生活無比。

就這樣,炎帝離開了太陽,雖然心中也有所不舍,但是他知道還會有更重要的事情等著他去做,而且此時的太陽也已經非常穩重,他在留下來顯然也是多餘的。

後來的事實也證明,太陽再也沒有胡來,東升西落,遵循著炎帝的囑咐,盡心履行著他的職責…… 第二幕,尊炎帝為神農。

在遠古的時候,人們都吃鳥獸和野果過日子,生活自然顯得很艱苦,而且時飽時飢。

到了炎帝來到人間的時候,人類繁衍趨於旺盛,人口也開始漸漸增多,鳥獸和野果也漸漸供不應求。

於是,人間開始鬧起了飢荒,餓殍遍地,為了爭搶食物,人與人之間的爭鬥隨處可見。

面對著眼前的景象,炎帝不禁心想:「如此下去,鳥獸肯定是越吃越少,如果不開闢尋找新的食物來源,那麼人類就不可能得到繁榮發展。而草木年年都會結果實,可以每年給人類提供新的食物,只是這食物不能滿足人類的需求。如果能夠想個辦法讓這些草木順著人們的意願結出更多的果實,那麼人類的食物短缺問題不就解決了嗎?」

於是,炎帝砍來木料,開始製造起農具來,而真正動起手來,他才發現,要想製成適合耕地用的農具實在不是一件簡單的事情。

炎帝砍啊,削啊,制了又毀,毀了又制,熬過了不知多少個日日夜夜,眼中充滿了紅血絲,身子也消瘦了很多。

炎帝的妻子很為他的健康擔心,勸他不要急於一時,適當休息,然後才有精力更好地進行製作工具,如果操勞過度,很可能會影響質量,結果就得不償失了。

然而炎帝並沒有接受妻子的建議,他自認為是天神不會有什麼大礙,所以他總是抬起頭對妻子深情地笑笑,以表示理解她的苦心,但是他的手卻從沒有停下來,一直在認真研究製作工具。

經過反反覆復地製作,第一件農具——耒耜,終於被炎帝製成了。

於是,炎帝高興地拿著耒耜到田地里去試耕,結果是挺適用,只是需要人拉,顯得有些費力。

炎帝又回到家中開始研究改進的方法,無奈又過了很多時日依然沒有什麼成效。


此時,炎帝不禁暗暗嘆息道:「這樣拖延下去總不是辦法,我還是應該到天上去問問玉皇大帝,看看有什麼好的改進方法!」

想到這裡,炎帝不再猶豫,他很快便來到天上,並且見到了玉皇大帝。

玉帝見到炎帝便率先開口詢問道:「我聽說你在人間製成了耒耜,是不是?」

「是的,只是這耒耜拉起來很費力。就算是好幾個人,拉了半天也才耕出一小塊地,效率實在是太低了。我今日前來就是向您討教,您看有沒有什麼好的方法,可以提高這耒耜的功效?」炎帝如實相告。

玉帝聞聽炎帝所言,想了一想說:「你在人間勤政為民,盡心儘力,我倒是真想幫你一把。

這樣吧,我有一件寶貝,平日里其他神仙們想要借去看一看我都捨不得。

但是,如今為了天下黎民百姓,我決定今天便將這個寶物賞賜給你!

你將它裝在耒耜上,這樣一來,不用人力拉它,它自己便可以行走如飛,一天下來肯定能夠更很多地。

不過,你千萬一定要珍惜使用這寶物,絕對不要將它弄丟了。」

說完這些,玉帝便讓身邊的仙女從卧室中拿出那件寶貝,並且親手交給了炎帝。

接過玉帝遞過來的寶物,炎帝喜不自禁,趕緊對玉帝的相助之恩進行叩謝,之後便歡天喜地來到人間。

按照玉帝的吩咐,炎帝將寶貝安裝在耒耜之上,然後將改進后的耒耜搬到田野中進行嘗試,結果果然如玉第所言,這耒耜頃刻間便耕出一大片地出來,炎帝真是大喜過望。

土地被耕好之後,炎帝收集了一些可食用的草籽,然後撒在了地里。

不久之後,那些被撒在地里的種子破土而出,很快便生出綠油油的苗兒,越長越茂盛,到了秋天,莊稼終於獲得了大豐收。

到了第二年,炎帝叫來了稻、黍、櫻、麥、菽五位大臣,讓他們帶領著黎民百姓,按照土地的燥濕、肥瘠等情況劃分地段,然後用不同方法進行大面積種植。

從此以後,大家都是日出而作,日落而歸,辛勤耕種,幾乎年年都會獲得豐收,老百姓們也都過上了安居樂業的生活。

不過,好景不長,這件事被一個專門向人間散步飢餓的妖魔知道了。


這個妖魔心中暗想:「這個炎帝真是可惡至極,由於他發明的耕作工具,導致人間再也不可能有飢餓,老百姓們也就不會再向我跪拜祈求。這不僅斷了我的人間香火供食,同時也喪失了我在人們心目中的重要地位!」

想到這裡,妖魔心中非常惱怒,對炎帝也是恨之入骨,於是他決心要破壞人間的幸福。

這個妖魔召集了許多山精水怪,鬧鬧嚷嚷,擂鼓吹角,殺向了人間,他們意欲將炎帝所造成的耒耜奪走。

然而,在炎帝的帶領之下,黎民百姓們同心協力,奮起抵抗,致使妖魔們節節敗退,對人類無可奈何。

某一天,炎帝監督耒耜在田野上耕地,忽然有一個人氣喘吁吁地跑到炎帝身邊報告說:「炎帝,大事不好,你快回去吧,夫人突然之間得了重病,看起來好像不行了!」

聞聽來人所言,而且這來人素日又是炎帝的親信,再加上對方神色緊張,顯得很是焦急,炎帝便信以為真。

由於當時播種季節已到,但是地還沒有耕好,而夫人又病重,也不能耽擱,所以炎帝便最終決定留下耒耜在田地里自行耕種,他立即跑回家中看望自己的妻子。

結果,炎帝這一走可算是上當了,因為那報信之人是妖魔變的,妖魔見炎帝火急火燎地走了,欣喜異常,扛起地里的耒耜便逃之夭夭了。

再說炎帝飛速跑回家中,卻看見妻子正在灶頭煮飯,哪裡像是有病的樣子,更不用說是臨危重病了。

此時此刻,炎帝立刻想到是被人騙了,是上當了,他趕緊頭也不回地重返之前耕種的天地。

然而,炎帝來到田地時,遠遠便看見妖魔笑嘻嘻、得意洋洋地扛著耒耜朝著天邊逃走了。

炎帝是又氣又恨,於是施展渾身的本領飛跑著追上去,企圖追上妖魔,然後多會耒耜。

但是由於相隔太遠,炎帝最終追得是氣喘吁吁、汗如雨下,也沒有追上妖魔,讓對方逃走了。

無可奈何之下,炎帝只好返回家中,由於內心懊惱不已,又極度心疼丟失的耒耜,他是越想越憋屈,竟然氣出了一場大病。

後來病癒之後,炎帝只好再去向玉帝祈求,懇求再借一件能夠耕地的寶貝。

聽完炎帝的敘述和請求,玉帝擺擺手,搖搖頭,然後嘆息道:「我只有那麼一件會耕地的寶貝,已經賞賜給你了,無奈已經被你弄丟了!這樣吧,你可以回去,然後再早出一個耒耜,並用你的琉璃獅子狗拉犁,這樣效率雖然差一點,但是卻比當初用人力拉犁要強得多!」

既然玉帝已經這麼說了,炎帝很清楚,再多祈求也是無用,於是便告辭玉帝重返人間。

回到家中之後,炎帝按照餘地的話,又重新造了一個耒耜,然後讓他的琉璃獅子狗在前面拉著犁,自己則在後面扶著耒耜來掌握方向。

果然如玉帝所言,耕種效率雖然比不上之前那個安裝有寶貝的耒耜,但是卻比人力要強很多很多,效果總得來說還不錯。

但是,終究是沒有了之前的神犁,耕地的面積也大大縮小了,老百姓們收穫的穀物很快便不夠過日子用了。

於是,人間再次出現了飢荒,而炎帝則再度陷入苦惱之中。

炎帝很清楚,要想解決老百姓們的吃飯問題,只有一個方法,那就是提高農作物的產量。

但是到底怎樣才能提高農作物的產量呢?

很顯然,這不是一個簡單的問題!

經過冥思苦想,炎帝突然想起,他曾經從一個神仙那裡打聽到的一個消息。

這個消息便是,王母娘娘那裡有一隻滿身通紅的神鳥,這隻神鳥被關在瑤池裡。

而且,這隻神鳥知道一個非常秘密的地方,那個秘密地方有一株九穗的禾苗,這株禾苗一年便可以收穫三次,人吃了這種禾苗結的果實不但可以一年不餓,而且還可以長生不死。

所以炎帝心想,如果能讓那隻神鳥幫忙取來九穗禾苗,那麼人們的飢荒肯定很快就可以解決。


但是想到這裡,炎帝又犯起愁來,因為這個神鳥為王母娘娘鍾愛,被王母娘寧視為至寶,她怎麼可能輕易將神鳥放出來呢?

如此看來,炎帝必須想出一個絕妙的方法才行,否則這個好不容易搜腸刮肚想出的好主意也白白浪費了。

於是,炎帝來到瑤池邊向王母娘寧求情,懇求她允許自己到瑤池參觀一次,但是他絕口不提借神鳥一事。

王母娘娘深知炎帝在凡間為人類謀福,勞苦功高,所以很爽快便答應了他的請求,但是反覆交代他不準私自觸碰瑤池的一花一物。

為了能儘快達到觀賞瑤池的目的,炎帝當即便答應了王母娘娘的規定。

緊接著,炎帝便來到了瑤池進行參觀,可是他哪裡有心思遊覽風景、觀賞花木?

就這樣走啊,走啊,一直走到禽鳥宮,由於心中想著神鳥,炎帝無心觀賞一路之上的景物。

到了神鳥宮之後,炎帝吹著口哨,左看看,右瞅瞅,裝出一副漫不經心觀賞的樣子。

…… 又過了很久,炎帝才嘆了一口氣,對著神鳥說道:「真是一隻漂亮而神奇的小鳥啊,只可惜常年被關在這個小籠子里,也是夠憋屈苦悶的了!」

聽了炎帝的話,那隻神鳥竟然喳喳地說起了人話:「你剛才說的是什麼傻話?我在這裡不是很好嗎?餓了有吃的,渴了有喝的,整天都是無憂無慮,快快樂樂的。而且王母娘娘非常珍愛我,每天來這裡參觀的神仙們對我也是讚不絕口,我想天底下應該不會有比這地方更美的了,也不會有比這種日子更好的了!」

神鳥話音剛落,炎帝便啞然失笑說:「真是可憐啊,真是可惜啊!

真可謂是淺淺池沼,容易滿足,井底之蛙,不知天地之大!

你這麼滿足於你現在囚犯一樣的生活,實在是因為你的眼界太狹小了。

不過,這也怪不得你,因為你常年生活在這裡,根本沒有機會出去,見識又怎麼可能廣呢?

你從來沒有到廣闊的天地中去飛翔過,又如何會知道天有多寬,地有多大?

但是,如果你一旦有機會到外面的天地中去看一看,那麼到時候你就會知道你目前的處境是多麼可悲了。

看看你現在過的日子,換做是我,估計早就因為憋悶無聊而死去了。」

神鳥聽完炎帝的這一番話,非常驚訝,於是猶疑問道:「難道凡間真有比這裡更廣闊的天地嗎?我怎麼從來沒有聽王母娘娘說過呢?」

炎帝笑了笑,輕聲說道:「那是因為王母娘娘擔心你見異思遷,所以有意瞞著你呢!其實凡間的天地要比這裡美多了,蔚藍色的天空,雲蒸霞蔚,瑞氣氤氳;無邊的大海翻波涌浪,海鳥翻飛;廣漠的大地上百草豐茂,花木鮮妍;小鳥們都在林間無拘無束快樂地唱著歌,怡然地談情說愛。哪裡像你這獨處的幽室,哪裡會如此的孤獨清冷呢?」

就這樣,你一言我一語,沒過多久,神鳥顯然已經被炎帝說得動了心,同時心中也開始對王母娘娘有所不滿,對眼下的處境也開始覺得難堪。

最後,神鳥開始不安地在籠子里上下飛跳,並對炎帝說:「好心的人兒啊,你可以帶我到人間去玩一玩嗎?說實話,聽了你的那些話,我現在感覺在這裡真的好憋悶啊!」

炎帝說:「可以是可以,但是我擔心你缺乏勇氣啊!而且,如果你真的打算到人間,總得給人類帶上一點像樣的禮物吧?」

神鳥趕緊說:「您儘管放心,我有勇氣,而且禮物又有什麼難的!俗話說,人以食為天,我可以將九穗禾苗銜到人間送給人類,這樣人們應該會對我感到滿意吧?」

聞聽神鳥這麼說,炎帝暗暗驚喜,但是表面上還是保持淡定,說:「好吧,既然你心意已決,我們就一言為定。我悄悄將籠門打開,你先去將那九穗禾苗銜來,我在瑤池門牆外等你!」

「好好好,你打開籠門,我馬上就去銜那九穗禾苗!」神鳥滿口應允,喜不自勝。

然後,炎帝便將籠門打開,神鳥立刻便展翅飛了出去,直奔九穗禾苗所在地。

炎帝則在瑤池門牆外等著神鳥,等了一小會,果然看見神鳥銜著九穗禾苗來了。

炎帝心中高興極了,但是又考慮到被王母娘娘發現后阻攔,所以不敢有任何耽擱,立即帶著神鳥來到了凡間。

來到凡間之後,神鳥便將九穗禾苗交給了炎帝,它自己則獨自到廣闊的天地正遊玩去了。

拿到九穗禾苗之後,炎帝便將九穗禾苗的長子播撒在地里,然後命令太陽和雨神幫助照管,結果五個地段長出了五種不同的作物。

為了便於人們記憶,炎帝就按照五個大臣的名字將這五種作物叫做稻、黍、櫻、麥、菽。

就在這一年秋天,地里長出了一尺多長的嘉穀,人們吃了之後滿嘴芳香,而且還可以一年內不感到飢餓,同時又能長生不老。

如此以來,人們也漸漸地開始懶散起來,因為有了九穗禾苗后,再也不會挨餓了,所以他們也就用不著整天勞累,總算是可以舒舒服服地過日子了。

人一旦沾染上貪圖安逸享樂的毛病,諸多惡癖也便隨之叢生,而且有些人也開始不服從炎帝的管教。

面對這種情況,炎帝心中也好生後悔,他只料到了美好的開始,卻沒有料到這些不好的結果。

天上的玉帝知道了這件事後,非常不高興,於是便讓穀神收回了五穀中長生不死的成分。

而且,此後一年之內只能收成一次,人吃完飯之後,不到兩個時辰就會感到飢餓,因此必須一日三餐才行。

就這樣,沒有了吃一頓可以一年內不飢餓,沒有了長生不老,人們慢慢又恢復了從前勤勞儉樸的習慣。

玉帝則將紅色神鳥貶為了凡鳥,並讓它永遠留在人間,而這紅色神鳥由於在凡間生活得很是愜意、很自由,所以對於玉帝的做法一點也不介意,反而還很高興。

神鳥整天在廣闊的天地之中哪個自由自在地飛翔,盡情地唱歌玩耍,根本不再留戀過去天宮中金絲鳥籠的生活,因此對玉帝的貶斥毫不介意,且每逢播種季節還催著人們耕種,盡心盡職。

後來,這神鳥便被世間之人稱作布谷鳥。